Azijn. Het is al duizenden jaren in gebruik als levensmiddel, conserveringsmiddel, geneesmiddel en schoonmaakmiddel.  Azijn smaakt zuur en een zure smaak wordt niet door iedereen gewaardeerd. Toch is azijn een belangrijk ingrediënt in de keuken.  Zo wordt het gebruikt in salades, stoofpotten, soepen en ook voor het inmaken van groenten.

Azijn is hoofdzakelijk een oplossing van azijnzuur in water. Azijnzuur wordt geproduceerd door azijnzuurbacteriën. Zij zetten alcohol en zuurstof om in azijnzuur, waarbij ook nog water en warmte vrijkomen. Het ontstaan van azijnzuur is dus een natuurlijk proces.  Als we over azijn spreken dan bedoelen we meestal natuurazijn. Het is ook mogelijk om azijn op een synthetische manier te maken. Dit is dan meestal schoonmaakazijn.

soorten azijnHet aantal soorten en variaties in azijn is groot. Veel zwak alcoholische dranken zijn geschikt om azijn van te maken, hierbij kunnen we denken aan bijvoorbeeld wijn, bier, champagne, sherry en cider. De producent kan er ook voor kiezen om van druiven, mout of appels zelf een alcoholische drank te maken, die als basis dient voor de azijnproductie. De productie kan plaats vinden op kleine schaal, zoals bij de traditioneel geproduceerde aceto balsamico, of op grote, industriële schaal, zoals bij de productie van de normale blanke azijn.

Met de moderne zalfjes en pillen tegen allerlei klachten en kwaaltjes is azijn als geneesmiddel een beetje op de achtergrond geraakt. Het kan zowel inwendig als uitwendig gebruikt worden tegen een grote verscheidenheid aan klachten. Op de huid wordt het gebruikt als desinfecterend en verkoelend middel. Het helpt tegen jeuk van insectenbeten, eczeem en roos. Bij inwendig gebruik stimuleert het onder andere de eetlust.

Azijn is een veelzijdige hulp in het huishouden. Het is geschikt voor het verwijderen van kalkaanslag in de badkamer of in apparaten zoals de waterkoker en het koffiezet apparaat.  Het is ook inzetbaar als schoonmaakmiddel voor het verwijderen van hardnekkig vuil uit pannen of van de barbecuegrill, enzovoort. Azijn maakt niet alleen een hoop schoonmaakmiddelen overbodig, het is ook nog eens voordelig in het gebruik.